Entrevista a Pilar Queralt y Gemma Mitjanas: "Hay que unir fuerzas para el crecimiento de la energía geotérmica"

En la siguiente entrevista, Pilar Queralt y Gemma Mitjanas, científicas de la Universidad de Barcelona que desarrollan proyectos sobre explotación de la energía geotérmica, nos hablan sobre su carrera profesional, el reto de conciliar la vida laboral y familiar y su papel dentro del proyecto PIXIL.

 

  • ¿Cuál es vuestra profesión y cuántos años lleváis involucradas en el mundo de la investigación? 

Pilar Queralt: Me doctoré en Ciencias Físicas en diciembre de 1989 y llevo muchos años en el mundo de la investigación universitaria, en particular en el campo de la Geofísica. Actualmente, soy Catedrática de Física de la Tierra.

Gemma Mitjanas: Soy geóloga por la Universidad de Barcelona, donde también hice el máster de Geología y Geofísica de Reservorios. Actualmente estoy trabajando en la tesis doctoral. Mi investigación se orienta principalmente, en la aplicación de métodos geofísicos en el estudio de sistemas geotermales. Justo he empezado mi tercer año de tesis, por lo tanto, mi visión es la de una investigadora con aún poca experiencia en el sectior.

 

  • ¿Qué os motivó a emprender el camino de la investigación?

Pilar Queralt: Cuando era joven me encantaba el estudio de la naturaleza y las matemáticas y es por ello que decidí seguir este camino. La investigación me resulta apasionante porque ayuda a plantearte preguntas y a buscar una respuesta.

Gemma Mitjanas: La verdad es que siempre he tenido bastante claro que quería acabar en el mundo de la investigación porque siempre me han atraído los proyectos en los que tienes que indagar, como pueden ser los trabajos de final de grado o máster. Supongo que, dicha afinidad y determinación, sumada a la suerte de haberme encontrado con investigadores e investigadoras que me han acompañado en los distintos proyectos, me ha motivado a seguir en este camino. 

 

  • ¿Qué desafíos y/o obstáculos os habéis encontrado en esta carrera?

Pilar Queralt: El mundo de la investigación tiene también componentes menos atractivos, pero necesarios. Hay momentos áridos en los que no ves resultados. Además, como carrera profesional es muy competitiva y se corre el riesgo de que se deshumanice la ciencia. La clave es estar atenta y crítica con algunas dinámicas que se generan. Es fundamental, crear espacios donde se colabore y se compartan conocimientos.

Gemma Mitjanas: Como he comentado antes, aún llevo poco tiempo en el mundo de la investigación, así que, por ahora, el desafío más grande ha sido entrar en este "mundo". A diferencia de la generación de nuestras madres y abuelas, en la nuestra a veces se da por hecho que hay que ir a estudiar a la universidad. En mi opinión, este “boom” de estudiantes universitarios y las pocas ofertas de trabajo, hacen que muchos jóvenes escojan dedicarse a la investigación. Además, es muy difícil conseguir becas por el alto grado de competencia que se ha generado.

 

  • ¿Habéis tenido algún problema a la hora de compaginar vuestra carrera y vida personal?

Pilar Queralt: Al principio sí, hay un momento que te “desencantas”. No ves salida y de joven a veces las condiciones de trabajo son precarias. Además, puede que no sepas cómo encauzar tu pasión por la ciencia con otros intereses personales o preocupaciones más sociales. Hoy la investigación está más cerca de los problemas sociales.

Gemma Mitjanas: Viendo ejemplos de estudiantes de doctorado que han terminado recientemente, me llama la atención un aspecto que se repite bastante y que creo que podría acabar confrontando mi carrera de investigadora con mi vida personal. Me refiero a las pocas oportunidades que se dan a los investigadores para que puedan continuar su investigación en este país. Muchos, por no decir todos mis compañeros que han terminado la tesis, han tenido que salir a continuar su carrera como investigadores e investigadoras fuera del territorio, y eso claramente afecta a la vida personal. Tener que separarme de mi familia, pareja o amigos por trabajo me generaría un duro y amargo dilema, principalmente por tener cambiar lo que es hoy mi vida. 

 

  • ¿Qué es lo que más os gusta del proyecto PIXIL? ¿Cuál es vuestra aportación?

Pilar Queralt: Me gusta que busque la sinergia entre las Ciencias de la Tierra y las Ciencias Computacionales, y que su aplicación sea a la Geotermia. Una energía limpia que nos regala la Tierra.

En el proyecto PIXIL nuestro grupo aporta su experiencia Geofísica: tanto aporte de datos como de modelos realistas que permiten validar los nuevos algoritmos matemáticos que desarrollan otros socios del proyecto. 

Gemma Mitjanas: En referencia al proyecto PIXIL, la parte con la que me quedo es el hecho de que sea un proyecto multidisciplinar. Hay que unir fuerzas para el crecimiento de la energía geotérmica. Nuestro territorio tiene mucho futuro en este sector y PIXIL es una gran oportunidad de colaborar con gente experimentada tanto del nuestro como de otros países, y que además pertenecen a diferentes sectores como son el empresarial, académico o administrativo.

Por ahora, mi aportación en PIXIL ha sido enseñar cómo hemos utilizado la geofísica para estudiar un sistema geotérmico en la Conca del Vallès, a unos 40 km de Barcelona. Todo con la intención de colaborar y compartir ideas y visiones para la mejora de la exploración y aplicación de este recurso.

 

  • ¿Qué mensajes les daríais a las jóvenes que desean dedicarse a la carrera de investigación?

Pilar Queralt: Que busquen poder trabajar en lo que las apasiona, y que, si no es fácil ver por dónde avanzar, que tengan paciencia y sean perseverantes. Al final encontrarán su lugar. Y que busquen siempre poder crear un grupo de trabajo donde crecer profesionalmente y humanamente. 

Gemma Mitjanas: A las futuras investigadoras les diría, adelante. Tarde o temprano salen oportunidades si una le pone ganas y esfuerzo. Cabe decir también que hay que tener la mente abierta a distintas posibilidades y estar dispuesto a hacer algunos sacrificios personales.  Aun así, no tengo ninguna duda de que este sector no defrauda. Con lo poco que llevo, he podido apreciar cómo te permite estar aprendiendo continuamente, conocer variedad de gente y disciplinas distintas, y viajar alrededor del mundo.

 

Más sobre Gemma
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Más sobre Pilar
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